Linux 元年的啟示

2013 年可以說是快速成長的「Linux 元年」。不論從 IT 基建、雲端技術、流動裝置、嵌入式系統到桌面,都可以看到其影子。2014 年開源技術將會是 IT 產業的核心,無法活用開源的 IT 企業和技術人員將面臨淘汰。20140204linux

這個趨勢源自美國,在亞洲也開始出現。根據 IDC Japan 在 2013 年 8 月發表的作業系統市場調查,Linux 在日本的市場規模相比 2012 年有10.8%的增長,預料 2012 年到 2017 年間,每年平均增長率達7%。在 2013 年 Linux 市佔率亦首度超越大型主機,僅次於 Windows 之後。值得注意的是這項調查中只計算了付費版本的 Linux,在業務環境下使用免費的 Debian、Ubuntu 和 CentOS 的數量並沒有計算在內,如果連這些也一起計算的話,數量將會更加驚人。

企業也將基建系統轉換成開源系統也不再是大新聞,以日本為例,東京證券交易所自 2010 年起就已經將交易系統轉換成名為 arrowhead 的 Linux 系統,預計 2015 年更會作出大規模更新。個人衛生用品生產商 LION 和跨國企業山崎麵包也分別在 2012 年 10 月和 2013 年 8 月,將大型主機系統升級為開源的 IaaS。美國就更加不用說,Amazon.com、Google、Facebook 背後的基建都是用開源技術架設的,Big Data 分析用的基建 Hadoop、HBase 和 Cassandra,全部都是開源產品。

私有雲又如何?架設私有雲的兩大「雲端基建系統」 OpenStack 和 CloudStack 漸漸成為主流,其中又以 OpenStack 得到最多廠商支持。Red Hat、IBM、HP、Dell 都宣有支援 OpenStack,並會在短期內提供相關產品和服務。與雲端基建密不可分的「網路虛擬化」,亦可看到其影子,2013 年 4 月發表的 OpenDaylight 計畫,將在 2014年發布首個版本,標誌著以往專屬技術將被取代,有望打破過去由單一廠商壟斷的局面,令 SDN (Software Defined Network) 技術得以普及。

嵌入式系統方面,絕對不能不提 Raspberry Pi,這台現時全球出貨量已經達 200 萬台的超小型電腦,不但吸引了令更多初學者以開發為樂,更改寫了教育界傳授知識的方法。Google 在 2013 年 10 月就與日本非牟利機構 CANVAS 合作,提供 5,000 台 Raspberry Pi,目標是讓 25,000 名兒童享受製作電子玩具的樂趣,並從中吸收編程知識。電器生產商也抓緊了開源的商機,在 CES 2014 上,日本 Panasonic 和韓國 LG,分別宣布今後的智慧型電視將採用開源的 Firefox OS 和 webOS,「開放性」的重要性可見一斑。

2014 年 4 月 Windows XP 正式壽終正寢,亦令不少個人和企業開始尋找代替品。新版本 Windows 不但改變了用戶一直以來的使用習慣,美國政府監控風波,更令不少企業開始考慮不再使用美國的「閉源」產品,特別是有很多人在 2013 年才首次得知 Windows 一直含有 NSA 植入的後門,其震驚程度可想而知。要徹底撇除被監控的可能性,使用開源技術是唯一的選擇。由美國領導的 IT 時代即將過去,以開源思維匯萃全球智慧,才是未來的致勝之道。

主筆
麥經倫
2014年2月

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