9吋以下屏幕設備 Windows 免費提供

微軟一直以強硬手段收取 Windows 授權費,對商會的減價要求從不妥協。但今天面對 Android 和 iOS 的競爭,微軟終於使出最後的王牌,在2014年 BUILD 開發大會上宣佈,將向9吋屏幕以下的流動設備免費提供 Windows。20140404windows
對於幾十年來依靠銷售 Windows 過活的微軟來說,作業系統免費是斷臂自救的第一步,在智能手機和平板市場, Windows 的佔有率十分有限,因此微軟的免費政策在現階段不會為收入和利潤帶來嚴重衝擊。只要使用 Windows 系統的用戶增多,微軟旗下的應用軟體也將受益,最典型的是網絡電話服務 Skype,以及已經推出了移動客戶端和網頁服務的 MS Office。在此之前手機和平板製造商如果要搭載 Windows ,每一台設備必須向微軟支付5美元到15美元不等的「微軟帝國稅」, Windows 的授權費也是微軟幾十年以來的重要收入,硬體廠商往往會把系統授權費轉嫁到售價中,此項「成本」最終由消費者負擔,令微軟可以不分國界的向全人類「徵稅」。

實際上流動設備的 Windows 授權費,已經成為一個進退兩難的「雞肋」策略。在鮑爾默執掌微軟時期,Windows 在流動生態爭奪中敗北,使用 Windows 流動設備廠商寥寥無幾,微軟高管頻繁拜訪 HTC 等手機廠商,希望他們繼續推出 WindowsPhone。在納德拉執掌微軟之後,他的種種變革計劃已經逐步變成現實:微軟推出了 Android 及 iOS 版免費 MS Office,並從雲端運算產品 Azure 中刪除了「Windows」字樣,此外跟隨 Amazon 和 Google,對雲端實施了大幅降價。顯然雲端服務將為微軟貢獻越來越多的收入,而 Windows 逐漸成為用戶終端設備的基礎設施,過去那種「隔幾年升級 Windows 重新賣錢」的模式,已經走進了死胡同。

事實上微軟在印度推出 Windows Phone 時就已經開始用免費的策略,以提高 Windows Phone 於的市場市佔率。除了流動設備全免費之外,面對電腦端的 Windows,微軟也已經在謀劃大幅降價和免費版本。比如為了和 Google 的 Chromebook 競爭,谷歌已經把針對250美元以下電腦的 Windows 8 授權費降低了70%。另外微軟正在測試一款免費版的 Windows 8.1,將捆綁 Bing 搜索和微軟應用服務,主要針對仍在使用 Windows 7 的用戶。不過到目前為止微軟尚未作出正式宣佈。

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