桌面虛擬化 (VDI) 時代的「微軟稅」

雲端時代的其中一項改變,是桌面的虛擬化 (VDI) 。過去微軟的策略,是確保每一台電腦出廠時安裝的都是 Windows,這樣才有藉口向全世界徵收「微軟稅」。但隨著PC 銷量下跌、手機和平板電腦都不再安裝 Windows,如何避免稅收減少,就是微軟帝國稅局必須要面對的問題了。20140521vdi
2014年3月,Amazon 推出了雲端虛擬桌面服務 Amazon WorkSpaces,只要在官網申請服務就可以馬上使用。以最便宜的標準服務為例,35美元的月費可以租用一台有一顆CPU、3.75GB記憶體、50GB「硬體規格」的虛擬 Windows 主機,但一如以往 Amazon 向企業提供的服務,初期都不被主流媒體注意。唯一令人覺得怪異的,是它提供的 Windows 版本並不是常見的 Windows 7/8,而是 Windows Server 2008 R2。Amazon 之所以出此怪招,其實是為了迴避微軟帝國的新稅制。

話說實現虛擬桌面的方式通常是 VDI (Virtual Desktop Infrastructure),每名用戶將被分配一台新的 Windows 虛擬主機。但每當用戶要透過遠端方式使用 Windows 時,就必須購買所謂的 VDA (Virtual Desktop Access) 授權,而且最少要預繳三年費用。Amazon 為了迴避 VDA,於是採用了 Server VDI 的方式,將伺服器版本的 Windows Server 2008 R2 虛擬化,部署在類似 Linux KVM 的架構中。使用 Server VDI 需要 Server CAL
授權,但就可節省 VDA。

VDA 授權其實並非新事,微軟帝國的標準稅制 SA(Software Assurance) 中,就已經包含了 VDA 稅。只要用來連線到虛擬 Windows 主機的,是一台安裝了 Windows 的裝置,就不需要額外再繳付 VDA 稅了。但這個稅制卻有一個漏洞,如果用來連線到虛擬 Windows 主機的是 iOS 或 Android 裝置,稅款便會因此流失。是以從 Windows 8 起,微軟又新增了一項叫 CDL(Companion Desktop License) 的稅項,付錢後可從最多四台的裝置存取 Windows 8,這樣不管使用的是 Android、iPad 還是 Linux,微軟都可以從中徵稅。相信直到微軟推出代號 Mohoro 的自家製虛擬桌面服務前,CDL 都會是最有效的搾取手段。

當然,窮途也不是末路。轉用 Linux 的虛擬桌面,也是一個可行選擇。但如果因為某些理由非用 Windows 不可,也並非全無辦法。為了奪回失去的平板電腦和手機市場份額,微軟今後所有屏幕為9吋以下的裝置,都免收授權費用,大概他們認為沒有人會在一台9吋屏幕的裝置上辦公吧。但他們可能忘記了 Android 上有 Miracast,9吋屏幕隨時可擴充到無限大,接下來就要看微軟帝國如何堵塞這個漏洞了。不想花費寶貴的時間和他們大鬥法,還是去學 Linux 吧。
主筆
麥經倫
2014年5月

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