讓病童也可探索世界的 Robots For Good

開源機器人 Robots For Good 可由病童自行操控,體驗第一手的擴增實境,透過機器人親眼看到倫敦最值得探訪的地方。20150713robotsforgood提供使用者交流和共創開放硬體專案的平台Wevolver,正進行名為 Robots For Good 的計畫,概念來自於平台的共同創辦人Richard Hulskes。在紐約的Maker Faire中,Richard Hulskes看到了名為InMoov Robot的設計,將人型機器人與頭戴式立體顯示器Oculus Rift互聯,當穿戴者轉頭的時候,機器人也同樣會移動頭部,讓穿戴者可以看到機器人眼裡所拍攝到的事物。於是銳意打造一個名為 InMoov Explorer 的移動式機器人,可由病童自行操控,體驗第一手的擴增實境,透過機器人親眼看到倫敦最值得探訪的地方,倫敦動物園。不過難題來了,機器人的腳部構造尚未開發,而機器人的製造者表示,至少還需一年以上的時間,才能達到穩定行走的階段。於是他將InMoov Robot和Wevolver平台上另一個名為Open Wheel的雙輪運輸載具專案結合,只要讓機器人乘坐這個雙輪載具上,就不需要苦等機械腳的開發了。

幸好InMoov robot和Open Wheels兩者皆為開源專案,世界各地的人都可以自由地下載資料、組合兩者的內容,並運用3D列印的技術,創造新的設計。網路上早就有打造機器人和Open Wheels的Maker社群,唯一要做的事情就是把這些人串連起來,並確保他們能共同合作。在網路上發布號召成員的訊息後,Robots for Good 便獲得來自全球各地工程師及設計師的熱烈支持及詢問,並表達想要協助的意願。目前此項專案已在英國及美國成立工作團隊,分別負責設計和軟體開發。他們還與重視教育的3D列印公司Ultimaker合作,讓大奧蒙德街醫院的孩童參與機器人的組裝過程,甚至能學習基本的3D列印技術及程式撰寫。最重要的是,讓他們有機會從頭到尾地參與專案。這不僅讓孩子們感到興奮,也能得到技術面的回饋,因為未來使用者,會同時透過頭戴式裝置和遙控器來控制機器人。更令人驚豔的是,這項專案所耗費的成本相當低,消費型機器人通常要價10萬美元,但此項專案的原型製造僅需2,500美元左右。

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