紅旗 Red Flag Linux 何去何從?

中國一直致力發展自家製的 Linux 系統,藉此擺脫由美國主導開發的 Windows 的依賴,但過程卻並不順利。中國國產作業系統,紅旗 Linux ( Red Flag Linux ) 自2013年就陷入了財務危機,最近中科紅旗的股東們終於達成一致,同意擬通過出售資產以償還公司債務。20140731redflag

2014年2月, Red Flag Linux 危機開始全面爆發。2月10日,中科紅旗發佈公告通知全體員工公司正式解散,員工勞動合同全部終止,公司進入清算程序。根據當時曝出的消息,中科紅旗的債務總額約為2,000多萬元,其中絕大部分是員工的拖欠工資。

上世紀80年代末,PC(個人電腦)開始進入中國市場。當時包括中國政府部門在內的所有PC,幾乎都是安裝微軟DOS作業系統。1992年海灣戰爭和 1999年北約入侵南聯盟科索沃地區時,美國成功運用電子戰,使對方幾乎所有通訊系統陷入癱瘓。雖無證據說明美國軟體公司向軍方提供電子戰用的病毒,但如果有自己獨立研發的作業系統,在電子戰中不至於被完全顛覆。有鑑於此,當時的中國中科院軟件研究所,奉命研製以 Linux 為基礎的作業系統,並於1999年8月發佈了 Red Flag Linux 1.0 版,主要用於國防相關的重要政府部門。中科紅旗公司成立於2000年6月,是由中科院軟件全資企業科軟創新、與北京賽迪等8家股東聯合投資設立的中外合資企業,該公司成立之初,就被賦予「必須擁有自主作業系統」的歷史使命。紅旗軟件曾有輝煌的時光,20世紀90年代初,微軟大舉進入中國市場,並展示傲慢的 IT 巨頭形象時,紅旗軟件聯合金山、永中 Office 等廠商,抵制微軟的市場壟斷。目前,紅旗 Linux 作業系統在中國具備一定的影響力,是政府採購的主力,擁有政府機關和國企的大量客戶,聯想、戴爾、惠普的電腦,都曾預裝過紅旗 Linux,亦佔據中國國產作業系統市場的重要位置。

2014年2月10日,中科紅旗北京總部的大門上出現了一張公告,稱從當日起公司正式解散,隨後進入清算程序。按照整個產業發展的狀態看,中科紅旗倒下的命運實際上早已注定。中科紅旗的紅旗 Linux 名義上是以 Linux 為基礙「自主開發」的系統,但實際上大部分元件都取自 Red Hat Enterprise Linux 的開源版本,自然難以吸引一般企業使用。因此產品的應用者主要是政府及相關部門,總體市場化程度相對較低,造成其自身綜合生態發展不足,引發其最終走向經營危機。賣給中國電子科技集團公司、曙光公司這樣的公司或許是個不錯的選擇。這些公司的業務與中科紅旗有相關,可以繼續發展中科紅旗原有業務,比如曙光,其主業是伺服器硬體業務,現在客戶需要的是「軟體+硬體+應用程式」的整合,紅旗可以彌補其不足。不過對不少中科紅旗前員工來說,他們普遍看好中國電子科技集團公司旗下的普華基礎軟件有限公司接盤中科紅旗。

令人難以理解的是,紅旗這個承載著「重大使命」的戰略工程,因公司董事長孫玉芳在2005年去世後,就成了「沒娘的孩子」,加上合資各方意見不一、管理不善導致資金鏈斷裂等,在實施十幾年後轟然倒地,整個社會沒有起碼的震動和反應。對此當權者需要認真反思,對涉及國防安全和發展技術的事業,必須有不同於一般項目的思路。以往中國政府在軟體採購方面,只是要求採用微軟正版作業系統,現在則有意鼓勵採用「國產」作業系統。中國工程院院士倪光南在接受媒體採訪時曾表示,華為、中興進軍美國市場遭遇封殺的教訓,是推進基於國產軟體技術絕對有必要,這將有利於提高中國今後的談判能力。

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