大美國的海底稜鏡 PRISM

核動力潛艦 USS Halibut,悄悄地入侵蘇聯軍警戒下的鄂霍次克海。這不是電影情節,而是1970年代由CIA、NSA和美國海軍指揮、代號 Ivy Bells 的作戰內容。早在稜鏡計畫 ( PRISM ) 曝光前,美國已經對海底電纜表現「濃厚興趣」。20140815prism

當時美國想盜聽的,是堪察加半島蘇聯海軍基地和蘇聯太平洋艦隊指揮部之間的通話。經過多次調查,潛艦最後在水深120米處,發現了蘇聯使用的海底電纜,並安裝盜聽器。其後的十年,美國每月都透過它取得大量資訊,如果不是 NSA 員工 Ronald Pelton 在1981年洩密,這個秘密可能永遠沒有人知道。蘇聯最後成功回收盜聽器,至今仍展示在莫斯科的博物館。Ronald Pelton 則被判三次終身監禁,但有望在2015年獲釋。

海底電纜的舖設最早可追溯至1840年代,當時主要功能,是接駁橫跨大西洋的電報和後來的電話。當時海底電纜使用的是銅線,銅線會在電纜四周釋放電磁波,美國的盜聽器便利用了這個原理,即使無法接觸海底電纜的本身,也能成功盜聽通話內容。當然蘇聯當時沒有將通訊加密,也是成功盜聽的原因之一。美國盜聽作戰不只一次,1971年核動力潛艦 USS Parche 在北極海的海底電纜也設置了盜聽器,直到1992年才被發現。其後 USS Parche 將盜聽範圍,擴展至北美和歐洲之間的海底電纜,2004年退役時,更得到美國總統的表揚。

現在海底的電纜已經不再使用銅線改用光纖,盜聽的方式也有所改變。其一是偷偷將海底電纜接上另一組光纖將光子分流,其二是將海底電纜屈曲,製造出洩漏數據的據點。不論是何種方式,使用的都是光線折射的原理,這也是稜鏡計畫 PRISM 一詞的由來。前 NSA 外判員工 Edward Snowden 在2013年向英國衛報公開的機密文件中,就揭露了英美兩個的諜報機關,目前盜聽的海底電纜超過200條。文件更詳細記載了盜聽的方法,包括如何在海底電纜上陸的地點設置據點、使用的盜聽設備等等。其中英國透過海底電纜盜聽取得的數據量,是藏書1億5,000萬冊的大英國立圖書館的192倍。

英美兩國的盜聽行為,對兩國的「盟友」、各國政府和通訊業者,都是難以接受的事實。雖然各國均對英美提出抗議,但無奈兩國在聯合國的地位太過特殊,各國均無法對英美實施任何形式的制裁,唯有自己想辦法不受盜聽了。巴西在2014年2月,就宣布耗資1億8,500萬美元,舖設巴西和歐洲之間直接連線的海底電纜,為的是減低被美國盜聽的可能。但老實說這並不是解決之道,連探測美國潛艦所在的能力都沒有,又怎麼可能知道他們在哪裡盜聽呢?

主筆
麥經倫
2014年8月

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