突破瓶頸 : 開源軟件配合開放架構帶來的加乘效益

無疑企業級軟件能提供相對較安全,穩定及優質的售後服務。但在瞬息萬變的世代, 企業即使洞察到新商機或新趨勢,很多時因無法及時取得最新的軟件版本及功能,令企業無法快速回應市場需求失去先機。相反具可自由修改及公 開原始碼的開源軟件,正好可補非開源軟件靈活性不足的問題,因此近年不少企業均透過修改開源軟件的原始碼應付新的市場需求。

開放源碼軟件的可自由發佈及修改特性,令企業除可直接使用該軟件外,亦可因應業務需求進行客製化修改,而開源趨勢近年亦由軟件延伸至硬件。 IBM 於 2013 年組成 OpenPOWER Foundation,IBM 將 POWER 技術專利授權予其他製造商,並開放 POWER 硬件架構及軟件開發,令 OpenPOWER Foundation 會員可在 POWER CPU 硬件上對應其開源軟件作針對性的客製化修改,令客戶擁有最大自由度。

近年不少廠商與 OpenPOWER Foundation 會員合作,聯手開發開放式加速基礎架構、軟件和中介軟件等,許多數據中心開始採用較低功耗的 FPGA 應用加速處理器 (以下簡稱加速卡),以較低總擁有成本方式加快處理速度,而 IBM POWER 架構獨特的 CAPI (Coherent Accelerator Processor Interface,一致性加速處理器介面) 功能,為客戶在加速運算上帶來商業價值。在 x86 架構平台上使用這些加速卡時,由於被當成 I/O 裝置處理,要透過 PCIe 介面才可跟處理器溝通和存取當中的數據,而 IBM CAPI 則讓加速卡直接跟處理器溝通,令延遲時間大幅縮短,有助提升處理效率。

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不少 OpenPOWER Foundation 成員亦用上 POWER 技術,為面對大數據、雲計算和應用挑戰的數據中心提供解決方案,例如 Mellanox在 Key Value Store 類應用場景下,以 RDMA (Remote Direct Memory Access) 技術提升 10 倍吞吐量,令客戶現在只需 1 台 IBM POWER8 伺服器,就可取代 9 台x86 架構伺服器的工作;而 NVIDIA 亦為 IBM POWER 處理器推出針對 Java 的 GPU 加速器架構,能大幅提升 8 倍 Java 處理能力,為用家提供實時大數據分析洞察。

企業儲存的數據有增無減,但每台伺服器的儲存空間卻有限,增加伺服器雖是最簡單的解決方法,但同時衍生出難管理、高成本和效率低等問 題,IBM Power 伺服器透過使用 OpenPOWER Foundation 成員 - Redis Labs 的數據庫,就可用伺服器上的 CAPI 功能連接 IBM Flash System 產品,以成本較低的快閃儲存當成記憶體使用,將所用空間、成本和所用能源減少 12 倍,而儲存成本和儲存頻寬分別減 2 倍和快 2 倍。隨著 OpenPOWER Foundation 成員在軟硬件上的不斷創新,配合 IBM CAPI 功能後可大幅縮短分析大數據所需時間,為企業提供實時洞察。

IBM Linux on Power Systems LC 伺服器系列便是採用 OpenPOWER Foundation成員機構的設計而成,企業能夠自由使用 OpenPOWER 社群所分享的軟硬體資源,建立客製化 IT 基礎建設,當中S812LC 已針對大數據分析應用 Spark 及 Hadoop 進行優化,為客戶提供即時洞察;而 S822LC 就針對高效能運算和雲端市場作優化,並內置 NVIDIA GPUs、PowerKVM 和 OpenStack,加速處理高性能分析負載。

按此觀看更多視頻,了解更多關於 IBM POWER8 如何利用最少購置成本獲得最大的資源利用。

根據研究機構Gabriel Consulting Group發表的最新報告"Big Data POWERs Up?",企業可以了解進行大數據分析前的四個考慮,以及結構性及非結構性數據的不同處理方法,以及POWER 8與x86 架構在發揮CAPI效能之差別,及兩者之性能及成本效益比較。

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