矽谷利用開源及社群的力量啟動尋找外太空生物計劃

美國太空總署 NASA  一直都有透過開放網上資源,讓全世界對宇宙及天文有興趣的公眾一起研究太空,以協助他們增加對太空的了解。現在有一個由霍金支持的計劃,加上開源軟硬體,尋求外太空生物。
最近 NASA 發現另一顆地球的新聞,讓全世界都很興奮,又再掀起外太空各式各樣的話題,從移民第二個地球,以及到這宇宙到底有沒有人類近親的話題,都讓外太空迷熱議不已。如今在矽谷將投放大量資源、腦力和資金去尋找。《時間簡史》作者霍金說:「是時候全力尋找地外生命的答案了。」

霍金和科技投資人米爾納(Yuri Milner)、天文物理及宇宙學家里斯男爵(Lord Martin Rees),早前宣佈他們要尋找宇宙中智慧生命體的突破計畫(Breakthrough Initiatives)。

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接下來10年,米爾納將投資1億美元於突破計畫,讓科學家得以使用強大的科技,例如全球最棒的望遠鏡等。米爾納在倫敦皇家學會的計畫發表活動中表示,計畫的目標為帶進矽谷的做法,用透明且革新的方式、用社群網路解決問題的力量來處理資料。

米爾納表示,突破聆聽(Breakthrough Listen)較先前的探索更快更全面,可以在一天之內,收集到過去花一整年也收集不到的資料。探索範圍將包括100萬顆鄰近恆星、銀河中心、100座鄰近星系,以及整個銀河平面。所有收集到的資料都會公開,硬體及開源軟體也會與世界各地的望遠鏡相容,讓其他國家和研究者可以加入此探索。

1億美元對矽谷來說,感覺只是一筆小投資;但對於預算極為有限的各項地外文明搜尋(SETI)計畫來說,那是一股極大的助力。米納爾表示,此刻正是尋找地外生命的良機;目前的探索細緻程度已非過去所能比擬,單是在銀河系之內,克勒卜太空望遠鏡就已經找出了數十億可能適宜居住的星球。

社群網絡也讓此計畫有機會更加延伸其觸角。突破聆聽將與 900 萬台電腦組成的 [email protected] 平台合作,讓公民科學家貢獻多餘的運算能力、加入這場探索之旅。

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