開放創新

今年有幸獲邀在第十三屆網上教學會議 (OLTC) 向 200 多位教師發表演講,剛好教育局正就「第四個資訊科技教育策略」展開諮詢,以制訂資訊科技教育未來發展的路向。因此演講的重點便落在如何「發揮IT潛能,釋放學習能量」,如果我們著眼在如何培育未來社會需要的人才,我們必須從多個方向來檢視現時資訊科技教育的盲點。201407_word
我們可以先從個人電腦及流動電話的發展歷史去觀察科技的趨勢,隨著電腦及網路的速度不斷提升,加上移動通訊技術的急速發展,科技匯流成為事實,我們可以預見未來兩三年校園會更多改用平板電腦進行教學。而觀察個人電腦的作業系統發展,開源的Linux及Android,已經逐漸取代閉源的微軟Windows及蘋果iOS,成為智能連網裝置的標準。

Windows是30年的舊產品,其設計理念是以桌面應用為中心,反觀iPhone及Android,率先提出Apps技術架構,及以雲端及移動運算為中心,因此應用的數量很輕易便超越Windows,而Windows由於採取封閉源碼開發模式及強調以專利授權獲利,自主創新速度遠遠落後於開放源碼,微軟由於無法提出更多新的創意,在資訊科技行業的影響力已大不如前,其壟斷地位正日漸消退。

根據加州大學柏克萊分校教授享利‧伽斯柏(Henry Chesbrough)提出的開放式創新理論,企業如果閉門造車,將拖慢研發速度,令開發成本增加,當產品推出後,市場需求可能已經轉向,因此企業應該開放研發流程,邀請外部夥伴共同創新,透過打造開放式平台,快速創新,才能獲得最大利益,「不開放,就等死」將會成為未來商業世界的主導原則。

最近全球主要電動車生產商Tesla公布,容許任何人使用本身專利,藉此推廣電動車的開發。該公司首席執行長Elon Musk在公司網頁表明,不會對以良好理由使用其專利的人士,採取法律行動。Tesla此舉是希望能吸引其他公司的合作和共同研發,將市場做大,以達到普及電動車使用率的目標。

當下,雲端應用正在改變我們的生活及學習模式,電腦和應用科技,不是基礎理論而是日新月異,如果學校教的是與社會脫節的舊技術,學生們將來畢業後怎樣在社會工作?我們認為只有用開放平台,開放源碼,開放標準才能持續創新!

過去10年內,PC價錢下降41%,但Windows價錢卻維持不變,但隨著新一代Android PC誕生,其軟硬體價錢只是微軟電腦的四/五分之一,情況即將發生改變。我們應該放下30年的舊包袱,鼓勵學生利用Raspberry Pi,Arduino,Android PC等新一代軟硬體進行學習。

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