美國商務部宣布不再監管 ICANN

熟悉互聯網產業的朋友,大概都會聽過 ICANN 的大名。ICANN 提供 IP 位址分配、域名和其他構成網路的基礎服務,名義上中立,但實際上卻受美國政府控制。但最近美國政府罕有地送大禮,宣布放棄監管 ICANN ,令ICANN 真正成為國際中立的非牟利機構。20140317icann
ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers) 於 1998 年作為美國政府承包商成立,互聯網域名系統等均由 ICANN 代美國政府管理,對於維護互聯網的公平有序扮演著非常重要的角色。ICANN 總部設在美國加利福尼亞州,但它並不是純粹獨立的非牟利性組織,而是根據與美國政府簽署的合同,被置於美國商務部的監管之下。近年來,越來越多的國家對此提出質疑,認為在互聯網管理方面,美國有一把後門鑰匙。2013年,美國防務承包商前僱員 Edward Snowden 披露美國政府秘密監控互聯網項目,進一步加深了各國的擔憂。就在2014年2月,負責歐洲數位化議程的歐盟委員會副主席 Neelie Kroes 敦促結束美國對互聯網的控制權,各國觀點是希望 ICANN 由聯合國或其他國際組織接管。在可以預見的未來,該機構將會完全脫離政府的監管,作為一個全球性的獨立機構運行。

作為國際性機構,ICANN 很早之前就有計劃脫離政府的監控,棱鏡監控醜聞曝光幫助該機構加快了步伐。這樣的變化對於現有的網路,不會產生太多有形的直接影響,但是卻能夠減少美國政府官員在未來網路架構中的話語權。但在一些美國人眼中,誕生在美國的互聯網,一旦離開美國的監管似乎就活不了。美國資訊技術創新基金會 (ITIF) 的 Daniel Castro 就在一篇部落格文章中表示,美國商務部從來沒有濫用過一次它對 ICANN 的監管權力,來幫助情報機構。他認為美國一旦放手,就將為「與美國不志同道合的國家」操控 ICANN 打開大門。不過很快就有美國商務部官員對媒體表示,美國政府的決定與 Edward Snowden 事件無關。美國商務部解釋說,自 ICANN 成立後,美國政府對 ICANN 的管理者身份一直是過渡性的,現在啟動移交進程的時機已經成熟。萬維網聯盟 (W3C) 等多個互聯網​​機構也在一份聯合聲明中讚同這樣的觀點:移交管理權現已可行。ICANN首席執行官 Fadi Chehade 則表示不認同美國輿論界對於移交的種種擔憂,並承諾提出一個開放、包容的移交方案,不會危害互聯網安全與穩定。他在一份聲明中表示正在邀請各國政府、私營機構、民間團體和其他互聯網組織參與進來,制訂移交方案。作為平等的伙伴,所有利益攸關者,都可在這個全球性資源的管理體系中發聲。

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