IBM SoftLayer 攜手軟體行業推動API新經濟

所謂的 API (Application Programming Interface) 經濟,便是隨著網路和雲端運算的興起,而催生的產業,業界預計到2020年,全球將生成 30 萬個 API。現在,開發者正在快速地打造著一個由 API 驅動的移動應用新市場,預計這個市場價值到 2015 年將達到 250 億美元。我們目前正處在 API 經濟發展的重要時期,《財富》雜誌 100 大公司,都會在 2015 年提供開放 API,有關趨勢值得軟體行業關注。

究竟 API 經濟商機何在?現代的企業及軟體開發商,又應該如何掌握 API 經濟帶來的機遇?Linuxpilot 特別請來 IBM 大中華區全球資訊科技服務部雲運算高級技術顧問梁新霖為大家分析。

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IBM大中華區全球資訊科技服務部雲運算高級技術顧問梁新霖分享API 新經濟的發展趨勢。

商業對開發者 (B2D) 市場

近幾年來,應用程式接口(API)已從寂寂無名,變成今天的不可或缺。依靠API,開發者創造出了新的應用程式,建立了新的夥伴關係和商業模式。這種「商業對開發者」(B2D)市場正在呈現快速發展勢頭,並成為了雲端運算市場增長最為快速的領域之一。「API 就是一種規範,它規定了兩個軟體之間的交流和數據交換方式。藉著預先定義的函數,應用程式與開發者在能夠存取特定的數據之餘,又不需要花時間理解內部工作機制細節,公開API的一方又不需要公開原程式碼,是個一舉兩得的機制。」梁新霖表示。

IBM SoftLayer遍佈全球18個地區的主要城市,數量持續增加。
IBM SoftLayer遍佈全球18個地區的主要城市,數量持續增加。

API的商業價值

首先認識到 API 價值的,是 Web 2.0 企業。最初開發者使用 API,目的是幫助團隊減少工作量,加強與客戶和夥伴之間的合作。在短短幾年時間,雲端運算、移動科技、物聯網和開放數據的發展,帶動了對 API 的需求。最廣為人知的是 Google 地圖,如果僅僅還是通過直接的網頁接入,Google 地圖可能到現在還只是一個非常小的業務。Twitter 通過分享其數據 API 和平台,目前已經建立了全面業務模式和分析模型。允許開發者開發 API,不僅能帶給合作夥伴的價值,提供者還能擴展其生態圈,保留平台上的開發者,增加平台價值,成為贏家之一。更為重要的,終端客戶也會成為贏家,因為所有客戶的產品,都將會實現無縫對接。

開放API的重要性

OpenAPI 結合雲端平台,數據分析,成為新的商業生態系統,但究竟OpenAPI的商業模式是什麼?提供 OpenAPI 的廠商與開發人員,又可以如何從中獲利?「以一個新聞網站為例,以往用戶只可以直接到網站瀏覽,但藉著開放的 API,網站管理員可以將網站新聞在 Facebook 等平台上發放,從而找到更多潛在讀者。加上開放 API 可重複地被使用,省卻開發人員每次都要為實現相同的功能,而重複地編寫程式碼的時間。API 因為是開放的關係,任何人都可以對程式碼進行改良,其概念與開放源碼 (Open Source)一脈相承,API 提供者也無需額外花費資源維護 API,對企業、開發者和最終客戶都有好處。」梁新霖說。

「以往開發人員主要會為個別客戶編寫程式,現在大多數會開發標準化的套裝軟體,以及提供一組不同用途的開放API給不同客戶。對於企業而言,開放API容許他們將資料更輕易向市場開放,例如物流及運輸行業可以將公開的時間表以開放API分享給有需要的人士,不需要簽定資料交換及使用協議,令商業資料有效傳播,從而加速商業創意衍生。」梁新霖說。

例如最近在市場上,提供通訊模塊的 API 供應商 Twilio 就開放了自家的 API,開發者通過 API 接入在其應用程式裡融入電話、短訊等功能,這樣就可以促使許多新用途出現。例如在召喚計程車程式中,加入向客戶發出短訊提示的功能。

選擇合適雲端平台

為了滿足市場對雲端基建服務的需求,IBM於2013年7月以20億美元收購其中一家最早提供雲端基建服務的供應商SoftLayer,並且快速在全球範圍興建IBM SoftLayer數據中心,及後又以10億美元收購Bluemix,進軍Platform as a Service(PaaS)市場,在完成市場佈局後啟動IBM Cloud Marketplace,為IBM及業務夥伴提供雲端服務市集。

IBM SoftLayer提供API,有效加快應用開發及簡化系統管理,實現單點管理。
IBM SoftLayer提供API,有效加快應用開發及簡化系統管理,實現單點管理。

IBM 已經為有意進軍雲端市場的軟體開發商提供強大支援。那麼軟體開發商及企業本身應該如何準備自己參與 API 經濟?梁新霖指出無論是雲端軟體開發商、APP 開發商、企業雲端服務用戶,在選擇合適自己業務的雲端平台時,必須留意以下幾點:

  1. 系統擴展性:雲端服務使用量可能會在極短時間內爆發式增長,難以預測,因此後台系統必須可高度擴展,IBM SoftLayer 具備自動擴展功能 (Auto Scale),開發人員可以設定什麼情況下將系統容量自動擴展,避免系統因流量超載而導致服務停頓。
  2. 系統安全性及穩定性:當雲端業務擴充時,往往需要和其他國際級夥伴合作,資料及服務安全性將成為合作的條件。IBM SoftLayer 可為客戶提供裸機 (Bare Metal)部署模式,透過專用硬碟(有獨立硬碟序號以資識別)保證資料不會因任何安全漏洞被其他用戶看見,符合較高的審計安全標準,IBM SoftLayer 更提供獨立系統匯流排,令客戶之間不需要彼此競爭資源,確保服務水平穩定。
  3. 國際化支援:軟體開發商起步時可能會以本地市場為主,但日後可能會走國際市場策略,在歐美市場,APP 開發商一開始便面向國際市場,因此軟體開發商最好選擇有國際化支援的雲端基建平台。因為 APP 用戶經常會四出流動辦公,甚至需要與外地用戶分享 APP,如果 APP 不支援國際市場,便會限制業務發展。
  4. 全球一體化服務:IBM SoftLayer 在全球有 18 個數據中心,最近更在墨西哥、德國法蘭克福和日本東京建立數據中心,有助客戶建立全球一體化服務。現在企業可以自由選擇在何處建立服務,透過全球數據中心的負載平衡設計,更可提升服務速度表現,甚至建立遠程備份及容災系統,確保服務永不中斷。
  5. 簡易管理:IBM SoftLayer 為客戶提供單一管理平台及系統管理 API,方便系統管理員集中監控及管理全球數據中心的運作及資源分配,所有支援可在當地提供,免卻不同地區的時差問題。由於減省系統管理時間,開發人員可集中精力為軟體功能增值。IBM SoftLayer 提供多種管理工具,包括整合市場上的開源管理工具,讓客戶可以降低管理成本,節省人力物力。
  6. 百分百連線保障:提供雲端服務的先決條件是雲端平台不會斷線,IBM SoftLayer 可為服務提供足夠頻寬,更可在頻寬不足時自行調整,令客戶得到最好的用戶體驗。IBM的服務水平協議(SLA)中承諾網路有100%的可用性,單在IBM SoftLayer 的香港數據中心,便有5個電信服務供應商提供網路連線,即使任何一條線路出現故障,客戶也不會感受影響。
  7. 收費清晰:市場上部分雲端服務供應商收費並不透明,數據在不同地區數據中心來回的費用可能會以國際流量計算,令總開支大增及難以有效預算。IBM SoftLayer 視全球數據中心為一體,不會產生此等費用,避免超支。
  8. 品牌信譽可靠:大型企業或上市公司往往要求合作夥伴採用國際品牌,IBM 有服務不同行業的寶貴經驗,可為客戶提供強大後盾,有助提高軟體開發商的品牌價值及市場競爭力。
IBM SoftLayer提供裸機(Bare Metal)部署模式,系統性能更有保證,更加安全。
IBM SoftLayer 提供裸機 (Bare Metal)部署模式,系統性能更有保證,更加安全。

雲端規模自由擴展

梁新霖指出:「IBM SoftLayer 支持不同規模的雲端服務供應商,例如 WhatsApp 便是由一家創新型的小公司發展至今日服務7億活躍用戶的大型通訊服務供應商。虛擬機器的收費可以低至每小時4美仙,由於考慮到開發人員較喜歡自助服務,IBM SoftLayer 提供 IBM Cloud Automated Modular Management (AMM),管理每台虛擬機器的月費低至100元美金,客戶可按需要購買自己的所需的服務,如系統補丁,監控,保安及合規,令新創公司也享受到企業級雲端的優勢,WhatsApp 便是其中一個成功例子。在東南亞,印尼最大的網上活動門票銷售商 Tiket.com 便是依賴 IBM SoftLayer 提供服務,在 2012 至 2013 年間,該公司收入增加 1,300%,面對流量大增,網站服務仍然得以維持在最高水平。在香港,社交及移動遊戲開發商 6waves 便是借助 IBM SoftLayer 進軍國際市場,向全球遊戲用戶提供服務。」

梁新霖總結說:「IBM 在推動API新經濟方面一直扮演重要角色,其中 IBM 研究員 Kerrie Holley 很早已發表 API economy 研究報告,協助業界掌握API新經濟的趨勢。另外IBM又制定API Management的參考架構,以及在 IBM SoftLayer 上提供全線 API Management 解決方案 (https://apim.ibmcloud.com),協助軟體開發商有效管理API。長遠而言,IBM SoftLayer將邀請本地軟體開發商成為合作夥伴,一起發展雲端市場。現時在 IBM Cloud marketplace 網站上,除了IBM本身的雲端軟體服務,已經有第3方雲端服務提供給客戶購買,相信可為本地軟體開發商提供接觸全球客戶的黃金機會。」

為了協助軟體行業人士認識 API 新經濟的發展趨勢,制定最佳商業策略,選擇雲端基建平台,Linuxpilot 將於2 月 11 日舉辦「Cloud Innovation Forum 2015」,以及邀請 IBM SoftLayer 軟體業務夥伴分享如何通過 IBM SoftLayer 雲端平台,成功將業務再次創新,以及接通全球市場,與 IBM SoftLayer 一起打造強勁的品牌及擴張銷售渠道,共建雲端產業聯盟生態系統。

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