Google 成功收購無人機製造商 Titan Aerospace

Google 成功收購無人機製造商 Titan Aerospace ,令它向全球提供無地域界限上網的計畫又邁進了一大步。收購價格沒有公開,但據傳 Facebook 在 2013 年對此家公司也有興趣,當時曾出價6千萬美元,意味著 Google 的出價可能遠遠高出此數。20140415titan
Titan Aerospace 是一家 20 人的新創公司,總部位於美國新墨西哥州,主要生產太陽能動力無人機,該公司執行長 Vern Raburn 過去曾任職於微軟與賽門鐵克 (Symantec) 等公司。Titan 生產的無人機用途相當多元,除了可從高空協助描繪為人熟知的 Google 地圖外,還可以飛往落後地區提供無線網路服務。這家公司之前還曾是 Facebook 的潛在收購目標,當時 Facebook 收購了 Titan Aerospace 在英國的競爭對手 Ascenta,用以進一步實施覆蓋全球的互聯網計畫。Ascenta 和 Titan Aerospace 都從事高空無人機開發與製造業務,這種無人機可以在靠近地球大氣層邊緣的位置飛行,提供一種對覆蓋全球互聯網連接而言不可或缺的技術,讓偏遠地區的用戶也可以上網。

Google 在 2013 年曾發表利用氣球的高空互聯網接入服務 Project Loon 計畫,今後 Titan Aerospace 的技術將會應用在 Project Loon 上。Titan Aerospace 目前正在開發以太陽能驅動的無人機,理論上可永久地在空中飛行。根據 Forbes 的報導,Titan Aerospace 開發的兩架太陽能驅動的無人機可在空中停留5年,無人機還可以實時拍攝高質量圖像,有助於 Google 地圖項目,另一方面還能對「救災」、解決「濫砍濫伐」等問題作出貢獻。半永久飛行的無人機還可以代替在地面設置的基地台,為客機提供上網服務。

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