Google 模組化手機 Project Ara

自行組裝電腦已經流行多年,在流動裝置時代,自行組裝手機的時代終於來臨了。將來我們不但可以為耒機自行選擇配件,還可以自行選擇要安裝什麼作業系統,Google 模組化手機 Project Ara 將把這個構思實現。2014028google-project-ara
模組化的概念在 2008 年重新流行,有以色列初創團隊發明了一種信用卡大小的微手機,可以根據不同情況組裝。一個有五百萬像素的攝像頭,另一個有黑莓式的鍵盤。但是這個創意最後還是沒能流行,最後公司將專利賣給了 Google。其後荷蘭設計師 Dave Hakkens 提出了一種可組裝的智能手機系統,被稱之為 Phonebloks,就是可以無限組合、重新配置手機背面。Phonebloks 是模組化手機的最先實踐者之一,而且支持 Phonebloks 的人很多,但是事實證明很多人只覺得新奇,卻不會為此而買賬。而 Project Ara 就是為了證明反對模組化手機者是錯誤的,對這個概念最早的探索在2012年秋天,正式開始於2013年4月1日。據說Project Ara項目團隊會在數週內完成功能原型,準備在2015年第一季度發佈商業版本。Project Ara 項目團隊現在是 Google Android and Chrome 部門的一份子,由高級副總裁 Sundar Pichai 領導。 Ara 團隊和外部合作者已經創建了支持三種類型手機的平台:迷你、中等(主流)和大型,由其內骨骼 Endoskeleton 決定大小,最後 Ara 手機的組件將以 Google 冠名。

Project Ara 項目團隊負責人 Eremenko 表示,他最看好 Ara 的是它對科技影響的偉大性,而不是賺錢。隨著摩托羅拉被聯想收購,Google 的智能手機硬體業務慢慢告一段落,令很多人認為由摩托羅拉主導的 Project Ara 項目也會被暫停。但實際上 Project Ara 是 Google 在出售摩托羅拉時選擇留下的業務之一。團隊專注的領域與谷歌最大膽的想法不謀而合,Google 其他部門如 Google X 也在為這些偉大的想法努力,如 Google Glass、無人駕駛車等。Project Ara 的主要功能是讓用戶 DIY 自己的手機,只要是功能模組化的硬體,都可以按照自己的需求和個性化搭配。預設的手機作業系統是 Android,但因為 Android 是開源的關係,相信將會衍生出其他客製化的系統。事實上另外兩個開源的手機作業系統 Firefox OS 和 ubuntu Phone 都是使用 Android 作為基礎發展而來的系統,相信在 Ara 上能安裝這兩個開源系統的可能性很高。2014年4月15日 Google 在矽谷電腦歷史博物館舉行第一次 Ara 開發者大會,預計一年後有正式產品推向市場,最便宜的 Ara 手機只是 50美元。

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