Facebook 打造低價無線上網平台 開源設計

Facebook一直對全球的上網未為平均委在意,之前有免費上網計畫 Free Basics,但因其他國家不同意而未能積極推展。而今 Facebook 打造低價上網平台 OpenCellular,該平台為一強調低成本的軟體定義無線連網平台,大小如鞋盒的OpenCellular,可支援 2G 到 LTE、WiFi 等無線通訊,並依不同環境及需求客製化設計,適用於都會到小數百人的偏遠地區使用。

Facebook 表示,到 2015 年底全世界仍然有超過 40 億人無法連網,並有 10% 的人口沒有行動網路,然而傳統行動基地台相當昂貴,基於成本考量,電信業者無法將基地台普及於偏遠地區。OpenCellular 即為加速連網的低成本解決方案。

OpenCellular 為一低成本的軟體定義無線連網平台,主要包含兩個部份,一為整合電源及開啟管理系統的通用與基頻運算模組,以及整合類比前端的無線電子系統。大小如鞋盒的OpenCellular,支援2G到LTE、WiFi等多種無線連網方式,可依不同環境及需求加以客製化,包括都會區或小至只有數百人的偏遠地區。此外,它適用多種後端網路、電力系統、塔台等基礎設施,以進一步節省部署成本。

Facebook計畫將 OpenCellular 的硬體設計、韌體及控制軟體開源給電信業、研究單位、OEM 或企業,方便他們自行生產,進而降低製造成本。Facebook 亦指出,OpenCellular 也使用開源的即時作業系統,易於監控及遠端執行,不需大量維護工作,系統本身也能也可自行組態,必要時才發出維修需求警報,適合技術人員不足的偏遠地區。除了 OpenCellular,Facebook 也將開發其他元件,包括軟體管理系統、硬體設計、基頻、放大器、濾波器、天線、架設裝置等。

OpenCellular目前已和 OEM 夥伴在Facebook總部進行測試,預計第一款設計會在今年夏天上市。

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