Ethereum 的新世界

Bitcoin的成功,帶來了一系列密碼學貨幣的變體,這些貨幣被稱為山寨幣。但如果你以為在2015年7月面世的 Ethereum ,只是Bitcoin的山寨幣,那就大錯特錯了。

表面上 Ethereum 和Bitcoin的確十分相似。兩者都是密碼學貨幣、兩者都是開源項目、兩者背後使用的技術都是Blockchain。但JP摩根、微軟與IBM,卻不約而同地對 Ethereum 表示興趣,是因為 Ethereum 背後展示的,是一個和Bitcoin完全不一樣的世界。

自從2009年中本哲史提出Bitcoin以來,密碼學貨幣的應用快速地發展。密碼學貨幣背後沒有黃金之類的資產背書其價值,也沒有中央機關用控制貨幣的發行。Bitcoin的目的是測試Blockchain,讓P2P網路上機器,對所有交易記錄取得共識的技術。但如今密碼學貨幣的社群逐漸把焦點放到其他層面,各種新型的密碼學貨幣因此出現。

Ethereum 與Bitcoin的不同之處,或許應該從它的名字說起。 Ethereum 字首Ether代表網路,字尾eum可代表石油,換言之就是在網路上的石油。Bitcoin經常被比喻為網路上的黃金,但石油更大的價值,在於其產業上的用途。Bitcoin的強項是Blockchain,由於Blockchain的記錄不能更改,人們更在其上加入合約內容,直至合約得到履行,Bitcoin才會過户,因此這些合約被稱為聰明合約(Smart Contract)。 Ethereum 則更進一步,將Blockchain變成一個聰明合約的產業開放平台。

借用Android來比喻的話, Ethereum 便是Google Play,只是上面的不再是可在手機上執行的Apps,而是不同種類的聰明合約。任何人都可以自行開發出聰明合約,供其他用戶使用。過去能在Bitcoin上開發聰明合約的,就只有Bitcoin的開發者。現在任何人都可以成為聰明合約開發者,令 Ethereum 孕育出比Bitcoin更大的可能性。

聰明合約到底有沒有用?以汽車租賃公司為例,從前要租一輛車,要親自去租車處刷信用卡,提取鑰匙。現在如果有人編寫了一個租賃公司專用的聰明合約,只要向 Ethereum 發送一個交易請求,便可自動和租賃公司間建立合約,租車公司透過IoT,便可啟用所租的車。開車里程數會發送到付款欄,最後這筆款項將被自動轉發給租賃公司。長此下去,所有中間人付款平台包括Visa、Master和PayPal都將不再存在,新技術如何和舊世界共存,反而是大家要考慮的。

主筆
麥經倫

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