Chromebook 的筆記本革命

要買筆記本電腦嗎?很多人抱怨Windows的效能,但最後買回來的仍是跑Windows的,因為根本沒選擇。最近 Chromebook 在日本開售且銷情不俗,意味著Windows獨佔市場的局面可能出現變數。201500204chromebook

Chromebook 是Google搭載Chrome OS的筆記本電腦,以性能價格比高見稱。長久以來Chromebook只在歐美發售,但在2014年11月起,也可在日本一般電腦店舖買得到。其中日本宏碁就推出了11.6吋屏幕的 Chromebook C720,市場推廣經理安藤康夫雖沒透露實際數字,但就表示銷情「比想像要好」。Chromebook 屏幕以11.6吋和13.3吋為主流,兩者均採用Celeron處理器、預載16GB的SSD。一般人為了方便攜帶,都傾向購買11.6吋的型號,但實際上13.3吋的卻較受歡迎,原因是預載Windows的小屏幕筆記本調整了售價。

微軟自2014年5月起,大幅調低了向筆記本電腦廠商收取的「稅金」,只要廠商願意將Internet Explorer的預設搜尋引擎設定為Bing,就可獲減免Windows 8.1 with Bing授權費,屏幕不足9吋的筆記本電腦更完全免費,令同等屏幕呎吋的Windows筆記本比 Chromebook 還要便宜。但13.3吋屏幕的Windows筆記本一般被定義為「高端型號」,以強力處理器為賣點,亦因此令它比同級的 Chromebook 更笨重、續航時間更短。要選擇大畫面的話,13.3吋屏幕的Chromebook絕對比Windows筆記本更加吸引。

功能方面又如何?以華碩的 Chromebook C300為例,USBx2、HDMIx1再加上Bluetooth,足以應付一般場景,最大差別反而在鍵盤上。F1到F12功能鍵被取消,取而代之的是瀏覽器的下一頁、上一頁和重新載入頁面等快速鍵,觸控板旁也沒按鍵,的確會令初接觸的人猶疑。Chromebook 觸控板用一隻手指點一下代表按滑鼠左鍵、兩隻手指點一下代表按滑鼠右鍵,用戶需要一點時間適應,但卻是新鮮的體驗。

Chromebook的啟動速度很快,按下電源7至8秒就已經啟動完成了,相當於Windows從待命狀態還原的速度。首次啟動時只要連線到網路,再用Google帳號登入就能使用,桌面也和Windows相似,左下角按鍵可啟動應用程式,設定畫面則可從右下的狀態列中呼叫出來,對一般電腦用戶也不會有太大困難。Chromebook經常給人「只有連線到網路後才能使用」的印象,但其實也有在離線狀態下也能使用的程式,Offline Gmail便是其中之一。它會自動下載過去一週的郵件,方便在離線狀態下閱讀。另外還有Evernote客戶端、文字編輯器和繪圖工具,可以滿足一般工作上的需要。

如果你像筆者一樣,日常出外只會用Evernote、Gmail、文字編輯器和瀏覽器,Chromebook應該足夠了,要用MS Office的話,也可以用免費版的Microsoft Office Online,但如果要用VBA巨集等進階功能,就得乖乖付錢給微軟訂閱付費版了。Chrome OS可使用的Chrome應用程式,雖然有一定數量,但絕對比Android和iOS來得少。經常要使用離線應用程式的話,在 Chromebook 上安裝Linux可能是另一個選擇。在Linux上可安裝的離線應用程式,很多都有Windows版本,例如瀏覽器Firefox/Chrome、辦公室軟體OpenOffice/LibreOffice、多媒體播放器VLC等,都是筆者常用的。

Chromebook 可以在不移除Chrome OS的狀態下安裝Linux嗎?方法有兩個,其一是為SSD分割出新分割區安裝Ubuntu的客製化版本ChrUbuntu,其二是借助虛擬化功能Crouton安裝Ubuntu,比較值得推介的是後者。市面上Chromebook 的SSD以16GB的為主流,一分為二後可安裝OS的空間太少了,加上ChrUbuntu不一定適用於所有 Chromebook,部分型號安裝後觸控板會無法使用,必須手動修正。

用Crouton安裝Ubuntu前,為免發生意外,最好還是留下Chrome OS的備份。打開Chrome瀏覽器,在網址欄輸入chrome://imageburner,插入容量4GB以上的USB隨身碟,便可下載Chrome OS映像檔。接下來利用Chromebook快速鍵切換至開發者模式,從作者網站https://goo.gl/fd3zc下載crouton安裝程式,並在瀏覽器的命令行中打開。輸入命令執行安裝程式,約1小時就安裝好Ubuntu了,其後便可用快速鍵切換Chrome OS和Ubuntu。只要追加Crouton integration擴充功能,還可在Chrome OS桌面上顯示Ubuntu的視窗,光是這點就已經滿有趣了,有興致敗一台Chromebook回家嗎?

主筆
麥經倫
2015年4月

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