封閉的 Apple 其實一直在用開源技術

Apple 自盤古初開已經是「閉源企業」,但其實 Apple 也有使用開源技術,而且坦白承認,與微軟作風迴異。在最近的 Cupertino 舉辦的工程師峰會上,蘋果透露其採用了 Apache 的 Mesos 作為 Siri 的伺服器架構。20150429apple

有趣的是 Apple 給他自訂的 Mesos 取名為超級英雄作品 IRON MAN 中系統的名字 JARVIS,或許是希望 Siri 可以像鋼鐵人一樣,成為真正的人工智慧。Mesos 由美國加利福利亞大學伯克萊分校首先開發設計的分散式系統核心,用來更高效的運行和管理大資料中心。除此之外,Mesos 可以利用伺服器的所有資源,尋找最佳的方式去完成任務。它還曾説明 Twitter 解決了一個伺服器高負載的問題,這件事為它在業界贏得了名聲。Mesos 更方便的一點是,它讓 Siri 看起來就像是運行在一台電腦上,工程師可以很簡便的更新 Siri,而不去考慮數以千計的伺服器問題。

就像在 Mesos 在其官方主頁上說的一樣,「讓資料中心成為一個資源池」,它可以將不同的機器整合在一個邏輯電腦上面。當你擁有很多的物理資源,並想構建一個巨大的靜態的計算群集的時候,Mesos 就派上用場了。有很多的現代化可擴展性的資料處理應用,都可以在 Mesos 上運行,包括開源的 Hadoop、Kafka、Spark 等,同時你可以透過容器技術,將所有的資料處理應用都運行在一個基礎的資源池中。一直以來,蘋果給外界的都是一個很封閉的形象,但是最近一段時間,蘋果使用越來越多的開源項目去搭建自己的應用程式,除了文中提到的 Mesos 之外,還發表了自有 ResearchKit 開源開發框架專案,更不用提此前收購的手勢識別技術 PrimeSsense。渲染自己使用開源技術,除了有自身技術需要之外,不排除還有其他原因。蘋果近期一直不斷地藉 Tim Cook 之口,宣傳「緬懷故人」、「尊重女性」、「歡迎開放性取向」和「環保」等從前並不重視的「科技外」概念,他們正在極力地向外界表現出一種 Politically Right 的價值觀,後續與美國近期的文化環境有關,也可能他們害怕自己變成曾經鄙視的 IBM「老大哥」形象。

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